Leeuwangh manager Westfries

Jakko Jan Leeuwangh maakte jarenlang furore als schaatser. Rond de eeuwwisseling was hij één van de sterren uit de SpaarSelect-formatie van coach Peter Mueller. Sinds kort is hij werkzaam als manager bij ijsbaan De Westfries in Hoorn.


Leeuwangh (45) reed vaak zij aan zij met zijn generatiegenoten Jan Bos en Erben Wennemars, maar de Alkmaarder had iets minder vaak succes. Hoogtepunt van Leeuwangh was zijn wereldrecord op de 1500 meter, dat hij ruim een jaar op zijn naam had staan. Verder won hij diverse medailles tijdens het WK Afstanden en pakte hij in 1999 de Nederlandse titel op de 1000 meter.
Na zijn afscheid was Leeuwangh nog wel af en toe werkzaam in de schaatssport. Het laatst was dat bij Icedome, het project in Almere. ,,Daar heb ik destijds veel onderzoek voor gedaan.’’
Onlangs werd hij benaderd door Optisport, het overkoepelende bedrijf dat niet alleen De Westfries beheert, maar ook de ijsbanen in Breda en Dordrecht. ,,Ze zochten een manager en wilde graag iemand uit de schaatssport, met knowhow, een netwerk, kennis van de KNSB en de gewesten. We hebben een aantal goede gesprekken gehad en sinds een paar weken ben ik nu in dienst.’’

Schaatsles


In zijn woonplaats Leeuwarden geeft Leeuwangh, zelf net als Koen Verweij afkomstig van de Alkmaarse IJsclub, nog een paar uurtjes per week schaatsles aan de jeugd van de IJsleeuwen. ,,Pupillen en junioren, hebben ze me voor gevraagd na de opening van de ijsbaan. Is heel leuk om te doen.’’
Maar een loopbaan in de wereld van het topschaatsen, die ambieert Leeuwangh niet. ,,Eén van de reden om eruit te stappen was voor mij dat ik toch wel heel veel weg was. Ga je aan de slag als trainer op internationaal niveau, betekent dat ook dat je vaak weg bent. Ik heb nog een tijdje gewerkt als assistent van Jac Orie, en daarna heb ik nog wat aanbiedingen gehad, maar dat heb ik niet gedaan. Dat leven had ik op dat moment wel gezien. Ik focus me nu helemaal op deze job. Vind ik hartstikke leuk, een mooie uitdaging. Ik kan veel leren, maar ik kan ook veel brengen.’’

Artikel geplaatst op: 04 januari 2018 - 10:30

Gerelateerd

Delen