Gerrit Baarda: ‘Een team bouwen, dat past wel bij ons’
ZiuZ zet in op jong talent

De ontlading was prachtig. Maandenlang hard werken kwam samen in dat ene moment, waarop Kelly Schouten de marathon in Deventer op haar naam schreef. Drie meiden die blij waren voor die ene winnares, en die ene winnares die zielsgelukkig was voor de drie anderen. Typerend voor de marathonrijdsters van Team ZiuZ.

De jonge rijdsters van ZiuZ, gelukkig na de overwinning in Deventer. Vlnr: Chantal Hendriks, Kelly Schouten, Bianca Bakker en Elsemieke van Maaren.


ZiuZ Visual Intelligence is al jaren een trouwe en enthousiaste sponsor in de marathonsport. Een beetje op de klassieke wijze betrokken geraakt. Eerst als subsponsor, met een logo ergens op een mouw. Maar nu al enkele seizoenen als hoofdsponsor, met een eigen team. En een eigen filosofie waarin een belangrijke plaats is weggelegd voor jonge en talentvolle rijdsters.
,,We hebben in het bedrijf natuurlijk ook ervaren mensen, maar een team bouwen, ja, dat past wel bij ons’’, stelt Gerrit Baarda, oprichter van ZiuZ, een bedrijf dat hoogwaardige technologie ontwikkelt op het gebied van visuele intelligentie.
Het huidige team vond z’n oorsprong op de laatste Weissensee, vertelt Baarda. ,,Dat was het klikmoment, daar ontstond onderling vertrouwen. Ook voor mezelf. Ik voelde dat ik daar op moest inzetten als ik wat wilde. Ik dacht ‘Ik kan afwegen toppers te halen, maar volgens mij heb ik gewoon toppers’. Zelf heb ik daardoor de lol teruggekregen in het coachen en begeleiden. Prachtig, want het blijft wel een hobby.’’

Progressie


Kelly Schouten is min of meer de spil van het team. De Noord-Hollandse rijdt al voor het derde seizoen bij Team ZiuZ en in die jaren heeft ze steeds blijk gegeven van haar kwaliteiten. Cijfermatig deed ze dat met zeges. Twee jaar geleden in Haarlem, nu dan in Deventer. Maar meer nog met haar progressie. ,,In alle opzichten’’, zegt Schouten zelf. ,,Ik leer veel in deze ploeg, nog elke week. Als schaatsster, maar ook als mens. Dit is voor mij echt de goede plek.’’
Schouten is de enig rijdster die overbleef van het team van vorig seizoen, dat voor deze winter werd aangevuld met drie jonge rijdsters: Bianca Bakker, Chantal Hendriks en Elsemieke van Maaren. Ter indicatie: Hendriks is met haar 23 jaar de oudste van het stel. Schouten en Bakker zijn beide 22 jaar en Van Maaren is met 20 jaar de benjamin van het team.
,,Het is een jonge ploeg’’, erkent coach Valentina Berga-Belloni. ,,Maar wel een veelbelovende ploeg. Dit zijn meiden die heel graag willen, die leergierig zijn en echt elke wedstrijd beter worden.’’ Belangrijk daarin is dat de rijdsters ook echt de focus op de marathon hebben. ,,Dit zijn echte marathonschaatssters. Nadat we eerder ook inline-skaters in de ploeg hebben gehad, was dat wel een voorwaarde omdat we elke week met een compleet team aan de start willen staan. Daar wordt iedereen beter van.’’

Steentje bijdragen


De jeugd van zijn team vindt Baarda ook interessant. ,,Absoluut. Dan ga ik me afvragen welk steentje ik kan bijdragen om te zorgen dat die meiden nog meer uit zichzelf kunnen halen. De combinatie daarin met Valentina en ook Yoeri Lissenberg vind ik zelf erg fijn. Ik vind het mooi te zien dat zij rust geven door voor de wedstrijd te zeggen: dit zijn de kaders. Dat neem ik ook wel mee naar mijn bedrijf.’’
Hij heeft daarvan een heel treffend voorbeeld, waarin Baarda teruggaat naar de openingswedstrijd drie jaar geleden in Amsterdam. ,,Dat was met Janneke Ensing en Carien Kleibeuker. Ensing won met een ronde voorsprong. Vooraf was precies afgesproken wat we gingen doen, en zo is het gebeurd. Daar was ik zó van onder de indruk. Dat heeft voor mijn bedrijf ook dingen gebracht. Ik heb daarna veranderingen doorgevoerd in mijn organisatie, en dat heb ik van Valentina geleerd.’’

Kwaliteit


De ervaren Italiaanse, die zelf liefst negentien keer wereldkampioene inline-skaten werd, geniet net zo van het werken met haar gretige meiden. ,,Het is zo leuk. Ik geef dingen aan, en ze pakken dat eigenlijk meteen op. Die heel jonge Elsemieke ook. Je vraagt iets en ze voert het uit. Geldt ook voor de andere meiden. Dat is niet alleen knap, maar ook een teken van kwaliteit. Als coach kun je nog zo veel zeggen, maar als de rijdsters niet goed genoeg zijn, kunnen ze daar niets mee.’’
Het enige, vindt Berga-Belloni, is dat ze nog wat meer in zichzelf mogen geloven. Meer overtuigd mogen raken van eigen kwaliteiten. ,,Ik zie elke keer wat ze kunnen. En dan denk ik ‘als ze dat al kunnen, zit er nog meer in’. Dat vertrouwen moeten de meiden zelf ook krijgen, maar dat is ook een proces dat hoort bij jong talent.’’
Berga-Belloni stuurt, doceert, maar eist niets. Dat, zegt Kelly Schouten, is juist het mooie van Team ZiuZ. ,,Er kan veel, maar niets moet. Als het een keertje niet gaat, vinden ze dat jammer, maar wordt er niet meteen boos naar je gekeken. We krijgen in een heel prettige sfeer de ruimte ons te ontwikkelen. Dat geeft rust en een goed gevoel.’’

Kansen bieden


Leonie Lubbinge herkent dat wel. De 31-jarige Friezin reed ook lang in dienst van ZiuZ, maar beëindigde dit seizoen haar loopbaan vanwege een zwangerschap. ,,Kansen bieden en opleiden. Ik denk dat dat de grootste kracht is van ZiuZ. De sponsor speelt daarin een belangrijke rol. Gerrit Baarda is zelf heel enthousiast, heeft plezier in het team en dat straalt ook weer af op die meiden. De gevolgen zijn duidelijk. Er staat nu een team met jonge rijdsters, die allemaal echt wel wat kunnen. Je ziet ze beter worden.’’
Dat uit zich dus ook in de resultaten. Elsemieke van Maaren werd knap derde in Hoorn, Kelly Schouten pakte de winst in Deventer. ,,Als dat onze ontwikkeling tekent, dan zou dat heel mooi zijn’’, vindt Schouten. ,,Dan gaan we dat vasthouden.’’ De lol die ze met elkaar hebben, speelt daar ook een grote rol in. ,,Dit is zo’n leuk team, de sfeer is zó goed. Dat is heel belangrijk. Iedereen voelt zich heel prettig binnen de ploeg.’’
Dat is Valentina Berga-Bellini niet ontgaan. Er staat, zegt ze, nu iets heel moois bij Team ZiuZ. ,,Een talentvolle ploeg, een goede organisatie en een mooie, fanatieke sponsor. De rijdsters voelen het enthousiasme van de sponsor, weten dat ze gesteund worden. Dat is belangrijk. Vanaf de eerste wedstrijd zie ik al hoe blij ze zijn en daarom verwachtte ik leuke dingen voor dit seizoen. Dat komt nu uit.’’
Baarda broedt inmiddels op meer. ,,Net als voor het bedrijf werken we aan een meerjarenplan voor het schaatsen. Voor het bedrijf vijf jaar, voor het schaatsteam drie jaar. Want ik wil graag met deze dames verder.’’

Artikel geplaatst op: 31 december 2017 - 08:43

Gerelateerd

Delen