Luleå: schaatsen en genieten van Lapland

Het marathonpeloton streek afgelopen winter voor het eerst neer in Zweeds Lapland. Op het zeeijs bij Luleå leverde dat een onvergetelijke ervaring op, zowel voor de inwoners van het Zweedse stadje, als voor de schaatsers. Dit jaar keert het peloton terug. Voor drie wedstrijden zelfs.

Niklas Nordström, burgemeester van Luleå geeft het startschot voor de marathon in Amsterdam. Bram Smallenbroek vindt het wel mooi.


Er werd vorig seizoen best kritisch gekeken naar de vreemde eend in de bijt op de kalender van de marathonschaatsers. Luleå, een onbekend stadje dicht bij de poolcirkel. Geen historie met lange schaatswedstrijden, maar in de armen gesloten door Bram Smallenbroek, Renz Rotteveel en gun team. Die ene wedstrijd bleek uitendelijk de opmaat naar meer. Inmiddels ligt er een getekend contract, dat de KNSB voor de komende drie seizoenen aan Luleå bindt.
Daarvoor kwam burgemeester Niklas Nordström speciaal naar de openingswedstrijd in Amsterdam. ,,Heel mooi dat hij daar te gast was’’, stelt Smallenbroek. ,,Hij wilde graag komen, wij adviseerden hem dit moment. De eerste wedstrijd van het seizoen, op de Jaap Edenbaan, dat is altijd bijzonder. En ook goed om de rijders weer eens te zien, zowel voor hem als voor ons.’’

Unieke ervaring

Nordström vond het geweldig, vertelt Smallenbroek. ,,Een unieke ervaring. Schaatsen op natuurijs is voor hem nog enigszins te begrijpen, maar zo’n baan... Dat hebben ze nog nooit gezien, behalve misschien op de Spelen. Was wel even wennen voor hem om dit te volgen, maar de accommodatie vond hij heel interessant. Straks gaan ze ook nog zo’n ijsbaan aanleggen in Luleå. Daar zou ik zelf alles aan doen. Past ook bij de stad.’’
Want Luleå is behoorlijk sportminded en wil zich liefst op allerlei fronten profileren. Smallenbroek: ,,Het ijs is er sowieso het meest bijzonder. Een zekerheidje. Buiten de stad heb je uitgestrekte gebieden met prachtige natuur. Dat begint eigenlijk al meteen zodra je de stad verlaat. Kleine dorpjes, het ruige Zweden. Iets verder heb je de bergen en op een uurtje rijden liggen skipistes. Het noorderlicht heeft natuurlijk enorme aantrekkingskracht, al moet je natuurlijk altijd afwachten of je dat te zien krijgt. Daarnaast is het mooi er met de hondenslee op uit te trekken. Er is echt meer dan schaatsen alleen. Heel anders dan Nederland, een heel andere belevingswereld. Ik houd zelf ook van over de grenzen kijken, misschien past het daarom wel zo goed bij mij.’’

Toeschouwers

De eerste wedstrijd van de KPN Grand Prix trok in februari verrassend veel lokale toeschouwers. De inwoners van Luleå liepen echt warm voor het evenement. Smallenbroek zag dat ook. ,,Het was een woensdag, in de ochtend en het sneeuwde behoorlijk. Toch stonden er een paar honderd mensen. Met nu ook wedstrijden in het weekend verwacht ik dat het nog veel grootser wordt.’’ Er staan nu zelfs drie races op het programma. ,,Een echte schaatsweek. Voor ons als organisatie een uitdaging, moet ik zeggen. Maar ik denk dat we het aankunnen. De vraag is hoeveel toegevoegde waarde we kunnen geven. Een wedstrijdje organiseren kan altijd. Er is ijs, de baan is geveegd; alles is geregeld. Maar wil je een onvergetelijke ervaring, dan moeten wij ook iets doen, en dat willen we heel graag.’’
De eerste editie, met een heuse sneeuwstorm en Simon Schouten als winnaar, was al onvergetelijk. ,,In alles wat je kunt bedenken’’, zegt Smallenbroek met een lach. Het weer, de strijd, de winnaar. Een schot in de roos. Helemaal omdat het de dag ervoor nog heel zonnig was. Geen wolkje te zien. Maar het mooie van deze locatie is dat het weer van dag tot dag kan verschillen, en dat we daar ook nog mee kunnen omgaan.’’

Avonturen

Luleå wil niet alleen het peloton verwelkomen, maar ook de toerrijders die op zoek zijn naar avonturen op natuurijs. Vrijdag na de eerste Grand Prix is er bijvoorbeeld de Sea Ice Classic. ,,Die is echt voor toerrijders en daarmee hopen we ook Zweden te trekken.’’ De naam is geen toeval. ,,In het wielrennen heb je mooie klassiekers. Zoiets willen wij ook creëren. We zijn nog geen klassieker, maar dat kan wel komen.’’
Maar los van de week met de Grand Prix kunnen toerrijders de hele winter naar Luleå komen. ,,We hebben alles wat nodig is. Dit jaar voor het eerst een tocht over 200 kilometer, maar alle afstanden daaronder zijn ook mogelijk. Alle weken dat er ijs is, ligt er een baan. Middels een ijsrapport gaan we mensen ook informeren. Het schaatsen is natuurlijk ook perfect te combineren met een bezoek aan Zweeds Lapland. Los van Luleå zijn er meer plaatsen in de buurt met geveegde ijsbanen, zoals bijvoorbeeld in Piteå.’’

Artikel geplaatst op: 09 november 2017 - 11:08

Gerelateerd

Delen

Er zijn nog geen reacties

Plaats je reactie: