Sjoerd den Hertog hoeft geen nieuwe uitdaging op de langebaan
Gelukkig als marathonschaatser

De naam van Sjoerd den Hertog prijkt sinds een paar maanden mooi tussen het rijtje van winnaars van de KPN Marathon Cup. Iets wat hij zelf misschien nooit had verwacht. Maar zijn ontwikkeling raakte binnen het collectief van Okay Fashion & Jeans in een stroomversnelling. ,,Ik heb in één klap bijna al mijn doelen gehaald.’’

Sjoerd den Hertog: ,,Het vertrouwen dat Peter de Vries me gaf is mij veel waard geweest.'' (Foto's TimsImaging)


Hij had al eens eerder zijn visitekaartje afgegeven. Drie jaar geleden in Enschede, in het pak van CRV/Interfarms, bezorgde Sjoerd den Hertog (26) met een fraaie zege niet alleen zichzelf een glorieus moment, maar ook zijn trainer Ynco de Vries. Het was een kleine demonstratie van de kwaliteiten waar de helaas te vroeg overleden coach heilig in geloofde. Den Hertog refereerde daar afgelopen seizoen nog wel eens aan, temidden van die mooie reeks successen. ,,Zo jammer dat Ynco de Vries die niet meer mag meemaken. Hij zou het geweldig hebben gevonden’’, fluisterde Den Hertog eens na een zege, vol respect over zijn mentor.
Den Hertog bewandelde ook de weg die Ynco de Vries in een ideaal scenario voor zijn rijders uitstippelde. ,,Ik leid de jongens op’’, vertelde hij steevast. ,,En dan moeten ze doorstromen naar een grote ploeg en doorgroeien.’’ Hij zou genoten hebben van de successen van Sjoerd den Hertog.

Superseizoen


Dat deed de in Groningen studerende rijder uit Gouda natuurlijk zelf ook. ,,Een superseizoen’’, stelt hij zelf. ,,Natuurlijk heb ik ook mijn mindere momenten gehad. Mijn val in de finale van het NK bijvoorbeeld. Maar toch heb ik laten zien dat ik in staat ben van iedereen te winnen. Ik was goed van begin tot einde en bekroonde dat met de winst in het klassement. Dat is gewoon een hoofdprijs. Als ik daaraan denk, word ik wel vrolijk. Dat geeft veel voldoening.’’
Op zijn lijstje met doelen kon hij na pakweg vijf maanden schaatsen veel wegstrepen. ,,Ik wilde nog eens proberen te winnen, wilde kijken of ik hoog in het klassement kon komen. In mijn laatste jaar bij CRV zat ik daar al dichtbij. Afgelopen seizoen viel het allemaal wel de goede kant op, waardoor ik wel wint en in het oranje eindigde.’’

Zuur gevoel


Maar dat halen van doelen veranderde wel wat dingen voor Sjoerd den Hertog. ,,De cup kan ik afstrepen, in die zin is er zeker iets veranderd. Natuurlijk, als ik straks een heel goed seizoen draai, kom je vanzelf weer bovendrijven. Maar het is niet mijn ambitie per se nog eens te winnen. Zo bezien ga ik ten opzichte van vorig seizoen toch wat bakens verzetten. Sowieso richt ik me meer op dagzeges, maar het NK staat ook rood omcirkeld in mijn agenda. Daar heb ik toch een zuur gevoel aan overgehouden, zit me niet lekker. Niet zo dat ik er elke dag aan denk, maar toch. Ik weet nu dat ik ook na 150 rondjes nog een keer hard kan aanzetten en dat zou ik graag een keer bekronen. Voor mij een belangrijke wedstrijd dus.’’
Maar ook natuurijs lonkt. Daarvan maakt Den Hertog geen geheim. ,,Op dat punt heb ik afgelopen seizoen een beetje pech gehad, maar ik hoop dat ik nu ook daar stapjes kan maken. Ik denk dat het erin zit, hoop dat het er ook uit komt. Ja, ik heb daar wel de goede ploeg voor. Veel natuurijskleppers en een ploegleider die het klappen van de zweep kent.’’

Topkerel


Over die ploeg gesproken; zijn overstap naar Okay Fashion & Jeans bleek een gouden greep. Voor beide partijen wel te verstaan. In de bloei die Den Hertog daar doormaakte, speelde ploegleider Peter de Vries een flinke rol. ,,Een topkerel’’, zegt Den Hertog zonder schroom. ,,Behalve een heel goede ploegleider is hij ook voor de sfeer een heel fijne vent. Toen ik in de eerste helft van het seizoen nog niet won, was hij het ook die mij elke keer vertrouwen gaf, die me vertelde dat ik dit echt kon en dat ik iedereen kon verslaan. Dat vertrouwen is voor mij heel veel waard geweest.’’

Ambitie


Opvallend is dat het woord ‘langebaan’ niet valt, waar veel collega’s van Den Hertog dat tegenwoordig steevast wél noemen. Op zich, zegt Den hertog, heeft hij daar wel interesse in. ,,Maar als je dat doet, moet je er ook echt naartoe trainen. Niet een keertje doordeweeks een vijf kilometer rijden, waarna je nog steeds niet weet wat je écht kan. Daar moet je dus je trainingen op aanpassen. Maar mijn ambitie is niet dusdanig dat ik daarvoor los van de ploeg wil werken.’’
Want dat zou altijd ten koste van iets anders gaan, en in het meest waarschijnlijke geval van zijn prestaties op de marathon. ,,Precies dat. En ik haal onwijs veel plezier uit de marathon. Als daar iets bij past, een zijstapje, dan is dat leuk. Maar ik ben gewoon een marathonschaatser, en dat wil ik ook graag blijven.’’

Artikel geplaatst op: 21 oktober 2018 - 11:30

Gerelateerd

Delen