Beloftenteam mooie aanvulling op vrouwenploeg
Kruisbestuiving bij Team ZiuZ

Het was best een opmerkelijke stap. Het management achter het vrouwenteam ZiuZ kondigde afgelopen zomer aan ook met een mannenteam te komen en daarmee te gaan rijden bij de Beloften. Halverwege de competitie lijkt de kruisbestuiving bij ZiuZ te werken. De dames doen het uitstekend, de beloften presteren eveneens naar behoren.

De mannen van Team ZiuZ. Van links met de klok mee: Gerwin Smit, Ronald Haasjes, Kevin van der Horst en Mark Prinsen. (Foto TimsImaging)


De bekendste naam in het beloftenteam van ZiuZ is zonder twijfel Gerwin Smit. De 31-jarige schaatser uit Rouveen is de enige van het gezelschap die ervaring heeft in de Topdivisie. Verspreid over meerdere jaren kwam Smit vijf seizoenen uit op het hoogste niveau. Maar nu heeft hij het prima naar zijn zin in de volledig nieuwe formatie van ZiuZ.
,,Het is echt heel leuk’’, vertelt Smit. ,,Die jongens zijn jong en gretig, en dat houdt mij ook gretig. We trainen veel samen, dat is een mooie stok achter de deur.’’ Na afloop van het vorig seizoen sloeg de twijfel toe bij Gerwin Smit. Stoppen? Of toch nog een jaartje doorgaan? Het werd het laatste. ,,Ik ben blij met die keuze. De wedstrijden zijn leuk, de trainingen ook, en dat geeft me veel plezier.’’

Alles nieuw


ZiuZ zocht voor het geheel nieuwe team vier rijders bij elkaar volgens een beproefde formule. En ervaren man, omgeven door drie jonge honden. Dat werden dus Kevin van der Horst, Ronald Haasjes en voormalig shorttracker Mark Prinsen. ,,Met vier nieuwe rijders bij elkaar was het in het begin even zoeken’’, meent Smit. ,,Zeker voor Mark Prinsen was alles nieuw. De hele sport zelfs. Dan moet je eerst kijken hoe goed iedereen is. Kijk, je weet wel hoe het in de trainingen gaat, maar de wedstrijd is toch weer even anders. Mark kan heel goed schaatsen, maar hij moet het marathonspelletje onder de knie krijgen. Nu valt hij ook nog veel. Te veel eigenlijk, en ook in kansrijke positie. Dat zijn echt leermomentjes.’’
Toch waren er ook al successen, en dat zelfs vrij dicht op de start van het seizoen. Smit werd zelf derde in Utrecht en zag hoe Ronald Haasjes een wedstrijd later in Thialf de eerste overwinning binnenbracht. Haasjes tekende vervolgens ook nog voor zilver op het NK voor Neo-Senioren. ,,Het gaat best lekker’’, zegt Smit met een zekere mate van bescheidenheid. ,,De zege van Ronald was heel prettig. Zelf pak ik drie keer een vierde plaats, en dat is wat je niet wilt. Zeker de derde keer baalde ik daar wel flink van.’’

Aan de bak


Dat zegt ook wel weer wat over de motivatie van Smit, die in 2016 nog uitkwam in de Topdivisie en in dat jaar als inlineskater ook de Marathon Cup won. ,,Ja, dit triggert me wel. Ook op de fiets rijden sommige jongens hard. Dan moet je echt aan de bak. En ik wil niet achterblijven natuurlijk, ben toch wel een beetje gewend dat je ze d’r op legt. Mar Prinsen is ook ontzettend snel op ijs, dat is echt pittig. Ja, ik denk wel dat ze mij beter maken. Ze houden me in ieder geval scherp.’’
Die scherpte hoort ook bij de achterliggende gedachte van Team ZiuZ om ook een beloftenteam te beginnen. Daar heeft ZiuZ-oprichter Gerrit Baarda ook nooit een geheim van gemaakt. Een scherp team mannen is leuk, maar ook een mooi middel om de vrouwen nog beter te maken. ,,Als ze samen trainen, moet dat een positief effect hebben op de kwaliteiten van de dames’’, stelde Baarda al eens.

Podium


Dat lijkt uit te komen. De kruisbestuiving binnen Team ZiuZ heeft de dames vooralsnog geen windeieren gelegd. Bianca Bakker stond bijvoorbeeld al vijf keer op het podium, waarbij het zilveren in het Nederlands kampioenschap ongetwijfeld de meeste glans had. Bakker draagt ook al vanaf dag één het witte pak voor de beste jonge rijdster. Kelly Schouten stond in Breda op het podium sámen met Bakker. ,,Qua snelheid worden die meiden echt beter van de gezamenlijke training die we elke week draaien onder leiding van Valentina Berga-Belloni’’, erkent Smit, die met de ploeg ook nog een gezamenlijke training afwerkt in Thialf bij Piet Hylkema en Henny Borst. ,,Maar in de duurblokjes pakken zij ook echt wel hun rondjes op kop hoor. Ze verstoppen zich niet.’’ Het is voor hem voor het eerst dat hij uitkomt voor een ploeg die ook dames op het ijs brengt. Lachend: ,,Het is leuk hoor. Je hebt in ieder geval meer leven in de brouwerij, een beetje gezelligheid. De dames kletsen nogal graag namelijk. Dat worden twee lange weken op de Weissensee, haha.’’
Er is ook wel een connectie tussen beide ploegen. ,,We kijken ook wel de wedstrijden van elkaar, als dat qua programma zo uitkomt. Dan staan wij aan de kant bij hen, en andersom. Valt wel op dan hoor, die gele jassen.’’ En er is een beetje rivaliteit. ,,Daar zorgt Gerrit Baarda wel voor. Vindt hij wel leuk, om er een spelletje van te maken. Zeker als het gaat om het ploegenklassement. Komt ie na de wedstrijd langs om te melden dat ze die dag eerste zijn geworden. ‘En jullie?’, klinkt het dan. Vind ik wel mooi, hoort erbij.’’
In ieder geval ziet Gerwin Smit hoe zijn ploeg lol heeft met elkaar. ,,Veel lol. De sfeer is altijd goed, we rijden vaak samen naar de wedstrijden. Voorbespreking, nabespreking, wat drinken. Ouderwets lol hebben met elkaar. Het echte marathonschaatsen.’’

Artikel geplaatst op: 16 januari 2019 - 10:00

Gerelateerd

Delen