Christiaan Hoekstra mag opbloeien bij Stehmann/Viking

Christiaan Hoekstra maakt voor volgend seizoen een best verrassende overstap. De marathonman uit Stompwijk verruilt het topteam van AB Vakwerk voor het ambitieuze team Stehmann/Viking. Daar moet Hoekstra weer toekomen aan de vrije rol die bij AB Vakwerk nu doorgaans niet voor hem is weggelegd. ,,Dit is een stap naar eigen succes’’, zegt hij.

Foto TimsImaging

 

Met het aantrekken van de 26-jarige Hoekstra zet Stehmann/Viking de ambities kracht bij. Ploegleider Mario Donker benadrukt dat zijn formatie nog altijd het accent legt op opleiden, maar dat dit vanaf volgend seizoen wel meer zal gebeuren in een mix van jonge rijders en ervaren mannen, waar nu alleen Robert van Dalen in die laatste categorie valt. ,,Wij willen echt doorgroeien’’, stelt ploegleider Mario Donker.

In het eerste seizoen Topdivisie constateert de enthousiaste Brabander dat zijn jongens het uitstekend doen, maar ziet hij ook de tekortkomingen. ,,Als ploeg met vier jongens rijden is leuk, maar je bent ook zó kwetsbaar, zowel in de wedstrijden als in de trainingen. Met vier man kun je in een koers niet echt iets verzinnen.’’ Daarom wordt het team voor volgend seizoen uitgebreid. Donker wil straks met zes man aan de start staan. ,,Dat hebben we al helemaal doorgesproken met de sponsoren Stehmann en Viking. Die staan achter ons, en er is budget vrijgemaakt voor uitbreiding van het team.’’

De eerste aanwinst is dus Christiaan Hoekstra. De 26-jarige Zuid-Hollander zocht zelf contact met Donker, en daarna was de zaak snel beklonken. ,,Ik ben apetrots dat wij een rijder als Christiaan Hoekstra binnen het team krijgen.. Als je die jongen ziet rijden, dat is geweldig. Ik heb de indruk dat hij bij zijn huidige ploeg niet heel gelukkig is, maar toch kan hij het opbrengen elke keer weer zijn werk uitstekend te doen. Maar ik ben ervan overtuigd dat Hoekstra veel meer kan, dat hij gewoon in de top tien kan rijden. En als we het dan hebben over opleiden; ik zie er veel in hem de kans te geven zich weer te ontwikkelen tot een top-tienrijder.’’

Dat is ook precies de reden waarom hij zich meldde bij Stehmann/Viking, stelt Christiaan Hoekstra, die zich graag laat feliciteren met zijn overstap. ,,Want ik ben er absoluut hartstikke blij mee.’’ Hoekstra koestert op geen enkele manier ‘hard feelings’ naar AB Vakwerk, de ploeg waarvoor hij drie jaar lang reed. ,,Ik heb er oprecht een mooie tijd gehad. Veel geleerd. Ik weet nu hoe het bij een topteam werkt, hoe ze met tactiek omgaan, hoe er gereden wordt, hoe ze de wedstrijden ingaan. Daar kan ik straks op anticiperen in plaats van er aan te moeten deelnemen. Dat vind ik alleen maar mooi. Ja, handelen met voorkennis, zo kun je het wel zien.’’

Hoekstra kan straks ook die ervaring delen met de jonge rijders van Stehmann/Viking. Met Danny Stam, met Jesse Vriend en Sjors van der Meer. ,,Dat is ook iets wat dichtbij me staat. Ik denk dat leiderschap één van mijn kwaliteiten is, en dat hoop ik straks ten uitvoer te brengen.’’

De beweegredenen van Hoekstra om topteam AB Vakwerk te verruilen voor de kleinere ploeg van Stehmann/Viking zijn duidelijk. ,,Ik heb daar niet de vrijheid die ik graag wil hebben. Integendeel. Daarom is dit ook een keuze van mezelf, een stap naar eigen succes. Ik zie het ook zeker niet als een stap terug, maar juist als een stap vooruit. En vergis je niet, qua faciliteiten is dit absoluut één van de topteams. Ze hebben de zaken ontzettend goed voor elkaar, met trainingskampen, materiaal en mensen met passie. Financieel is het misschien iets minder, maar daar hoef ik niet over te vallen. Ik kan nu echt voor uitslagen rijden op de dagen dat ik goed ben, en zelfs als het wat minder is kan ik nog meedoen. Dat is anders dan bij AB Vakwerk.’’

De voorkeur van Hoekstra was ook niet toevallig. Hij heeft al een langere historie met Mario Donker. ,,Ik was ooit de huisgenoot van Johan Bakker, die bij Mario Donker reed. Dan kom je elkaar vaak tegen op de baan. Je hebt soms een natuurlijke klik met mensen, en bij hem is dat zeker het geval. Heel mooi dat we nu kunnen samenwerken.’’

 

Artikel geplaatst op: 27 januari 2019 - 11:30

Gerelateerd

Delen