Kurt Wubben trainer, Timo Verkaaik rijder bij Stehmann/Viking

Team Stehmann/Viking voor het komende marathonseizoen is rond. De formatie van ploegleider Mario Donker legde in de afgelopen dagen Kurt Wubben vast als trainer. Hij is de opvolger van Anton Ketellapper. Daarnaast werd Timo Verkaaik gehaald als zesde rijder. Verkaaik komt over van Team Vangnet.

Kurt Wubben (Foto TimsImaging)

De noodzaak voor het zoeken van een nieuwe trainer kwam voort uit het vertrek van Anton Ketellapper, die volgend seizoen de dames van A6.nl onder zijn hoede heeft. ,,Het was bij ons bekend dat Ketellapper zou vertrekken’’, stelt Mario Donker. ,,Jammer, want hij heeft zeker goed werk geleverd. De vraag was vervolgens wel hoe we die vacature moesten invullen. Daarbij kwamen we terecht bij Kurt Wubben, die ik al heel lang ken. Toen hij zelf nog reed, was ik al fan van zijn strijdwijze.’’

De onderhandelingen met de nu 47-jarige oud-schaatser uit Pijnacker waren niet heel ingewikkeld. ,,We hebben nog wel even de rijders gepolst en iedereen was positief. Daarna waren we er met Wubben snel uit. Hij ziet dit als een uitdaging, wilde al heel graag aan de slag in de Topdivisie, dus ook voor hem kwam dit mooi op zijn pad. Wij zijn er blij mee. Hij heeft een goede visie, is een liefhebber en past ook binnen de cultuur van onze ploeg.’’

Verkaaik

Na het vastleggen van Wubben strikte Donker ook nog een zesde rijder voor het team, naast Danny Stam, Jesse Vriend, Sjors van der Meer, Robert van Dalen en de al eerder aangetrokken Christiaan Hoekstra. ,,Dat is Timo Verkaaik geworden.’’ Verkaaik (33) rijdt al jaren rond in het peloton en kwam al uit voor ploegen als Habovo, Husqvarna, Okay Fashion & Jeans en De Haan Westerhoff. Het afgelopen seizoen reed de schaatser uit Gouda echter voor Team Vangnet, zeg maar de noodopvang voor individuele rijders zonder ploeg. Daar mag echter maar één seizoen gebruik van worden gemaakt, en dus was het voor Verkaaik ook noodzaak een ploeg te vinden.

,,Er waren meerdere kapers op de kust’’, stelt Donker, ,,maar wij zijn slagvaardig geweest. Verkaaik reed in Oostenrijk en Zweden zo’n beetje elke wedstrijd top twintig, kan dus goed uit de voeten op natuurijs, en is op de baan een mooi verlengstuk van mij op het ijs. Een welkome aanvulling dus. Hij is er zelf ook blij mee, en de komst van Kurt Wubben was daarin ook een belangrijke factor.’’ Wubben en Verkaaik werkten al eerder samen, in de jaren waarin Verkaaik uitkwam voor het team van De Uithof.

,,Al met al hebben we nu een mooie ploeg staan’’, vindt Donker. ,,Christiaan Hoekstra, Timo Verkaaik en Robert van Dalen als de ervaren mannen, naast de jonge honden Jesse Vriend, Sjors van der Meer en Danny Stam. Wij zijn heel blij.’’

 

Artikel geplaatst op: 21 maart 2019 - 12:45

Gerelateerd

Delen