Irene Schouten kijkt verder dan mass-start

Irene Schouten zat nog maar drie jaar geleden vol twijfels. Presteerde goed in de marathons, reed de pannen van het dak in de trainingen. Maar op de langebaan wilde het maar niet lukken. Zo’n duizend dagen later is alles anders.

Irene Schouten: ,,Jillert Anema maakt mij echt een betere schaatsster.''


Nu is Irene Schouten één van de jonge sterren van de schaatssport. Jong, snel, en een leuke verschijning. Dat koppelt de 25-jarige Noord-Hollandse inmiddels ook nog aan prima prestaties. Op de Spelen in PyeongChang kan Schouten één van de Nederlandse troeven worden.
Dat is een heel andere situatie dan een aantal seizoen terug. Irene Schouten lacht. ,,Ja, er is wel wat veranderd sindsdien’’, geeft ze toe. ,,Heeft vooral te maken met een beetje meer geloven in jezelf. Dat was er toen niet echt, nu wel. Ook de aanpak van Jillert helpt goed. We vormen een goed team samen, al kan ik hem af en toe wel schieten, haha. Zijn aanpak is soms anders, maar hij maakt me een betere schaatsster. Hij bereikt wat hij wil bereiken, en daar gaat het mij ook om.’’
De voortekenen voor dit olympische seizoen zijn in ieder geval goed. Dat ziet ook Irene Schouten zelf. ,,Het NK was goed als het om de resultaten gaat. Ik heb me geplaatst voor de World Cups op de drie en vijf kilometer en op de mass-start. Daar ging het uiteindelijk om.’’

Niet perfect


Maar tevreden? Nee, dat was Schouten nog niet. ,,Het waren niet de perfecte races, ik reed niet zoals ik de dagen daarvoor wél reed. Toen voelde het echt goed allemaal.’’ Dat was in Thialf in ieder geval op de drie kilometer niet zo. ,,Ik kwam er niet in’’, stelt ze zelf. ,,Vanaf de eerste ronde al niet. Ik was mezelf al snel aan het vervloeken, dacht ‘kom op Irene, wat is er mis?’. Die uiteindelijke derde plek was ik blij mee, maar ik weet dat ik beter kan.’’
Haar vierde plaats op de vijf kilometer zorgde ook al voor wat onvrede. ,,Vierde is natuurlijk niet echt heel goed. Aan de andere kant plaatste ik me daarmee wel voor de World Cups.’’ Bovendien zag ze dat alle tijden dicht bij elkaar lagen. ,,Daar was ik wel weer blij mee. Dan weet je dat we allemaal aan elkaar gewaagd zijn.’’
Die tickets voor de World Cup zijn juist in deze fase van het seizoen enorm belangrijk, dat weet Irene Schouten als geen ander. ,,Absoluut. Ik weet ook dat ik langebaanwedstrijden nodig heb om beter te worden. Internationaal rijden, je meten met de wereldtop, dat is dan het beste. De wedstrijdspanning, alles er omheen, daar leer je allemaal van. Plaats je je niet, dan kun je de Holland Cup rijden. Is ook een drie kilometer, en je moet ook na honderd meter linksaf, maar het is toch even anders allemaal. Strijden tegen de besten van de wereld, daar komt iets meer bij kijken. Daarom ben ik heel blij dat ik me gekwalificeerd heb.’’

Logische keuze


Een ticket was er ook op de mass-start. Uiteraard, zou je bijna zeggen. Want Irene Schouten heeft zich ontpopt als ‘miss mass-start’. De voormalig wereldkampioene lijkt een logische keuze op dat onderdeel. Maar houdt zelf een slag om de arm. ,,Ik moet nu gewoon vormbehoud tonen en laten zien dat ik de beste van Nederland ben. De World Cups kunnen daarbij helpen.’’
Met de Spelen is Schouten nog niet bezig. Wil ze ook niet. ,,Zie het als een soort zelfbescherming. Ik wil teleurstellingen voorkomen. PyeongChang is voor mij pas actueel als ik de uitnodiging van de KNSB of van de bondscoach in handen heb. Voor die tijd ga ik echt nog niet juichen.’’ Ook de mass-start vindt ze geen zekerheidje. ,,Mensen vragen wel eens aan mij wie er dan zou moeten rijden. Kunnen ze wel zeggen, maar je weet het nooit. Maar dat ik ervan droom, absoluut. Vroeger dacht ik eerst aan World Cups, toen aan een WK. Ik hoopte dat ik ooit misschien goed genoeg was voor de Spelen. Toen de mass-start olympisch werd heb ik wel gedacht dat dit misschien mijn kans was. Die hoop ik nu te pakken. En niet alleen op de mass-start.’’

Odlo top drie
van Irene

Irene Schouten hecht veel waarde aan de juiste kleding. Mooi, comfortabel, en van de topkwaliteit die een topsporter eist. Daarom draagt ze Odlo. Haar top drie met favoriete kledingstukken? ,,Moeilijk’’, zegt ze, ,,want alles zit lekker.’’ Maar daar is Irene is er toch snel uit.
1.   Air Cocoon Hoody Jacket. ,,Echt een heel fijne jas. Super comfortbel. Niet te dik. Je kunt hem buiten dragen, maar ook op de baan, en zelfs tussen het schaatsen door. Mijn favoriet.’’
2.   SLIQ 3/4 running tights. ,,Een driekwart broek die heel lekker draagt. Ideaal voor het sporten, zowel in de gym als buiten.’’
3.   Evolution Light Baselayer Shirt Women. ,,Die is heel prettig, bijvoorbeeld als je wel lekker warm gekleed wilt zijn, maar niet te dik. Op de Weissensee zou ik die zeker aantrekken. Ik draag hem ook vaak bij het fietsen.’’

Fitnessclub Nederland

Natuurlijk hebben de trainingen van Irene Schouten niet allee plaats op het ijs, of buiten. Ze is ook vaak te vinden in de gym, en dan is er geen betere plek dan Fitnessclub Nederland.
,,In de zomer zit ik daar zeker twee keer per week voor de krachttraining. Vind ik heerlijk. Ik voel me altijd heel prettig als ik daar aan het trainen ben. De service is er uitstekend en ze hebben al het materiaal dat ik als topsporter nodig heb.’’

Artikel geplaatst op: 09 november 2017 - 10:27

Gerelateerd

Delen