Antoinette de Jong barst van het zelfvertrouwen: Titels voelen als de doorbraak

Ze is de vrouw van het voorseizoen, dat kun je rustig stellen. Antoinette de Jong pakte eerst twee nationale titels en deed het vervolgens ook in de wereldbeker uitstekend. Desondanks blijft ze gewoon een nuchtere Friezin. ,,Hartstikke mooi allemaal, maar het zegt nog niets.’’

Antoinette de Jong kan juichen. ,,Om ook meteen Sábliková te kloppen, dat was wel heel mooi.''


Als je een olympisch seizoen goed wilt beginnen, dan maakte Antoinette de Jong duidelijk hoe je dat aanpakt. De schaatsster van team JustLease won nog nooit een nationale afstandstitel, maar sloeg nu in Thialf meteen toe. Niet alleen op de drie kilometer, maar ook op de vijf kilometer stond ze met goud om haar nek.
Dat, vertelt De Jong (22), verraste haar zelf ook. ,,Natuurlijk hebben we een plan en een goed schema. En ik merkte in de zomer al dat ik steeds sterker werd. Maar dat zegt nog niets over hoe het op het ijs gaat. Die winst op de drie kilometer verraste me wel, maar het verraste me misschien nog meer dat ik ook nog de vijf kilometer won. Dat gaf natuurlijk veel vertrouwen voor de World Cup in Thialf, en als je die ook nog wint, kan het natuurlijk niet op. Voor mijn gevoel is dit eigenlijk wel mijn doorbraak.’’
Ze vond zichzelf blijer dan ooit iemand misschien is geweest met het winnen van een wedstrijd in de World Cup. Maar tegelijkertijd blijft De Jong terughoudend. ,,Eén of twee goede weekeinden hoeven niet alles te betekenen. Het is de start van het seizoen, meer niet. Een heel goede voor mij, dat wel.’’

Schaduw


De Jong heeft, zegt ze, altijd haar ding kunnen doen in de schaduw van haar gelouterde ploeggenote Ireen Wüst. ,,Dan werd ik meestal nog wel tweede of derde op een NK. Nu rijd ik ineens zowel Ireen als Carien Kleibeuker eraf, en dat zijn wel de namen die de afgelopen jaren de nationale titels hebben gewonnen. Ik vond het wel mooi om zo te laten zien dat ik er ook was. Om dan in de World Cup ook meteen Sábliková te kloppen, dat was helemaal mooi. Ik leek misschien in eigen land de eeuwige tweede achter Ireen, maar ik ben nu in alle drie kilometers sneller geweest. Dat geeft veel zelfvertrouwen voor het OKT.’’
Antoinette de Jong vertelt haar verhaal in Collalbo, het Italiaanse bergdorp waar voor de Friezin een belangrijk deel van haar voorbereiding op het Olympisch Kwalificatie Toernooi zich afspeelt. ,,Prettig om hier te zijn. Na Calgary zijn we meteen naar Italië gegaan. Lekker trainen op hoogte, in de zon. Daarna weer terug naar Nederland, waar de ploeg weer samenkomt en we met elkaar het laatste traject richting OKT afwerken.’’
Ook onder de Italiaanse zon voelt De Jong haar krachten nog toenemen. ,,Ik merk dat ik beter word, dat ik ook in het seizoen nog steeds groei. De afgelopen jaren heb ik steeds gezegd dat er een stapje bij moest, nu heb ik het idee dat dit echt zo is. En ik ben de stijgende lijn aan het voortzetten. Ik ben fitter, technisch beter. Er staat een sterkere schaatsster.’’

Rutger Tijssen


Dat is voor een belangrijk deel ook de verdienste van Rutger Tijssen, haar trainer bij JustLease. Na Jong Oranje koos ze aanvankelijk voor Clafis en Jillert Anema. Dat was geen gelukkig huwelijk. ,,Verkeerde keuze’’, zegt De Jong daar nu over. ,,Rutger Tijssen heeft me daarna uit het dal omhoog getrokken. Hij heeft een sterker persoon en een betere schaatsster van me gemaakt. Ik heb geen moment spijt gehad van mijn keuze voor hem en deze ploeg.’’
Ze weet ook heel goed waarom die samenwerking zo goed uitpakt voor haar. Persoonlijk, technisch en fysiek past het allemaal uitstekend. ,,Zijn schema’s werken heel goed voor mij, hebben de juiste impact op mijn lichaam. Ook technisch heeft hij goede punten waar ik steeds beter van word. En persoonlijk vind ik het een heel leuke trainer om mee samen te werken.’’
Zo lijkt De Jong op weg naar haar tweede Olympische Spelen, nadat ze vier jaar geleden in Sochi debuteerde op dat podium. ,,Dat’’, zegt ze over dat toernooi, ,,was voor mij een grote leerervaring. Natuurlijk had ik daar wel een doel, maar wat me vooral is bijgebleven, is dat ik het een groot circus vond, waarin ik echt werd geleefd. Ik was achttien jaar, wist niet wat me overkwam en was met alles meer bezig dan met mezelf. Nu ben ik vier jaar verder, volwassener, en met meer focus op mezelf. Ik weet nu wat goed is voor mij en welke mensen ik om me heen moet hebben om het beste uit mezelf te halen.’’

Concurrent


Je zou denken dat binnen een ploeg met een olympische veteraan als Ireen Wüst de belangrijke kennis wel wordt gedeeld, maar dat gebeurt opvallend genoeg niet. ,,Die vraag krijg ik vaak’’, bekent De Jong. ,,Maar Ireen is met haar ding bezig, wil niets prijsgeven. Haar ervaring gebruikt ze voor zichzelf. Begrijp ik ook wel weer. Uiteindelijk ben je toch elkaars concurrent.’’
Dat is wel het paradoxale van de schaatssport, waarin teams worden geformeerd met rijders die elkaar beter moeten maken. Maar als het erom gaat, is het toch gewoon weer een individuele sport. ,,Is wel zo, maar zelf sta ik er toch iets anders in’’, stelt De Jong. ,,Als je het op het ijs staat, ga je ervoor en wil je het beste uit jezelf halen. Maar daar omheen vind ik het wel belangrijk om samen te werken. De één staat daar anders in dan de ander. En misschien is dat ook wel een vrouwendingetje.’’
Eerst het OKT, en daar kijkt Antoinette de Jong reikhalzend naar uit. Vier jaar geleden voelde ze nauwelijks stress omdat er als tiener nauwelijks iets van haar werd verwacht. Nu voelt ze de spanning opnieuw amper. ,,Die komt er wel, natúúrlijk. Maar ik weet ook dat ik goed in m’n vel zit, goed schaats, en dat moet vasthouden. Dan hoef ik mezelf ook niet zo druk te maken. Maar ik kijk er wel naar uit, dat is zeker.’’

Artikel geplaatst op: 27 december 2017 - 10:28

Gerelateerd

Delen