Michel Mulder en ploeggenoten opgelucht na vinden nieuwe sponsor
Een zomer lang in spanning

Sprinters blijven naar buiten toe altijd koel. Maar diep van binnen haalden Michel Mulder en zijn ploeggenoten uit de voormalige formatie van Plantina opgelucht adem op het moment dat met Investeringsmaatschappij Reggeborgh een nieuwe sponsor werd vastgelegd. ,,Dat was zeker een bevrijding.’’


Ze zaten maanden in onzekerheid, de sprinters uit de voormalige ploeg van Plantina. Eerst al met de vraag of die sponsor wel of niet doorging. Na het afhaken van Plantina volgde een lange zoektocht naar een nieuwe geldschieter. ,,Dan wordt het toch een moeilijke zomer’’, erkent Michel Mulder (32). ,,Als rijders waren we vooral bezig fysiek goed te zijn. Dit soort dingen laat je toch aan een ploegleiding over. Maar aan tafel ging het er toch vaak over. Dan voel je wat zenuwen en komt de vraag hoe lang we dit zo konden volhouden.’’
Maar de Zwolse sprinter proefde ook een gevoel van saamhorigheid. In moeilijke tijden komen mensen nader tot elkaar, en dat geldt ook in de sportwereld. ,,We hebben echt naar elkaar uitgesproken dat we graag de ploeg bij elkaar wilden houden. Wat er ook gebeurt, we gaan door, zeiden we. Dat geeft wel een bepaalde rust. Maar dan wordt het augustus, september en is er nog steeds niets. Dan wordt het wel moeilijker, maar desondanks heb ik nooit het gevoel gehad dat iemand ging lopen of verder ging kijken naar een andere ploeg.’’

Opmerkelijk


Dat het zo lang duurde voor een nieuwe sponsor werd gevonden, is best opmerkelijk. Met de olympische medailles van Michel en Ronald Mulder, de wereldtitel van Kai Verbij en de sprinttitel van Dai Dai Ntab barst het team van de kwaliteit. De broers Mulder zijn bovendien marketingtechnisch nog eens bijzonder interessant. ,,We hebben niet de minste ploeg’’, erkent Michel Mulder. ,,Grote namen en aardig wat kampioenen. Geen idee waarom het desondanks zo lang duurde. Ik kan heel lang nadenken en allerlei redenen verzinnen, maar ik heb gewoon geen antwoord. Maar dat we blij zijn nu het wél is gelukt, staat buiten kijf.’’
Er was zelfs nog even sprake van samenwerking met het team van Jillert Anema. De Friese coach verklapte dat tijdens de presentatie van zijn team Easyjet. Mulder kreeg daar zelf niets van mee. ,,Pas een paar dagen terug heb ik daar voor het eerst iets over gehoord. Ik denk dat dit echt iets was tussen Gerard van Velde en Jillert Anema en eventueel was dat natuurlijk een prima oplossing geweest.’’

Loden last


Met de overeenkomst met Reggeborgh, die de ploeg tot 2022 verzekert van steun, viel er toch een loden last van de schouders. ,,In de ploeg leek iedereen best relaxed, maar op het moment dat die sponsor er dan is, blijkt dat toch een hele opluchting, een soort bevrijding misschien wel. Dat de sponsor doorgaat tot de volgende Spelen is helemaal mooi. Goed ook dat er een nieuwe sponsor in de schaatssport stapt, dat is altijd fijn. En voor onszelf is het lekker dat het vanaf nu weer gewoon over schaatsen kan gaan.’’

Podium


Wat dat laatste betreft begint Michel Mulder met een goed gevoel aan het seizoen. De winnaar van goud in Sochi kende daarna niet zijn beste jaren. ,,Maar vorig jaar heb ik een mooie stap terug naar de top gemaakt.’’ Lachend: ,,Er was wel wat tegenslag met een veertje hier en daar, maar ik stond wel weer op het podium bij een Worldcup.’’ Dat was belangrijk voor Mulder. ,,Het gaf me de bevestiging dat ik het nog steeds kan. Ik ben benieuwd of ik dat dit jaar kan doorzetten. Dat is het doel, en het hoofddoel is het WK Afstanden in Inzell volgend jaar februari.’’
Die bevestiging had hij even nodig, erkent Mulder. ,,Toch wel, ja. Ik heb best een dipje gehad. Niet het jaar na de Spelen, maar het tweede jaar. Er waren ook wat blessures, en dat helpt natuurlijk ook niet mee, maar ik merkte dat ik heel ver van de top af zat. Maar vorig seizoen leverde weer een paar races op waarin ik voelde dat ik kon meedoen met de beste van de wereld. En dat is wat ik zo lang mogelijk probeer te doen. Daarom ben ik ook blij dat de wedstrijden nu weer beginnen. Daar heb ik naar uitgekeken.’’

Artikel geplaatst op: 28 oktober 2018 - 23:49

Gerelateerd

Delen