Kai Verbij: ‘Dit stoort niet alleen mij, maar de meeste rijders’
Genoeg van negativiteit

Praten met Kai Verbij is altijd bijzonder. De sprinter uit Leiderdorp is zeker geen doorsnee topsporter. Opvallende teksten, andere visies. En Verbij neemt geen blad voor de mond. In het seizoen na de succesvolle Spelen signaleert hij veel negativiteit rond de schaatswereld. ,,Onterecht. En dat stoort niet alleen mij, maar de meeste rijders.’’

door Eric Korver

Het is een aardig bochtje in het gesprek waardoor we uiteindelijk op dit onderwerp komen. Eigenlijk is Johan de Wit de aanleiding, met zijn goede prestaties in Japan, het land waar Kai Verbij (24) zelf zo’n nauwe band mee heeft. ,,Leuk dat het goed gaat met het Japanse schaatsen. Dat staat echt in bloei’’, vindt Verbij. Hij signaleert meteen het contrast met de toestand in eigen land. ,,Wij zijn een beetje verwend geraakt door onze eigen prestaties. Dat resulteert nu in negatief gepraat over schaatsen. Dat het niet populair meer is, en blablabla.’’
Verbij ziet een negatieve spiraal, die haaks staat op de positieve ontwikkeling in andere landen. ,,Ik merk dat vooral in de pers, maar ook bij oudere rijders die zelf gestopt zijn. Een aantal is altijd positief, maar er zijn er ook die maar negatief zijn en onder andere roepen dat schaatsen niet meer vernieuwend is, dat we niet goed omgaan met social media. Kort na vorig seizoen werd er ook al geroepen dat een groot deel van de schaatsers zonder werk zou komen te zitten. Dat leest een potentiële sponsor ook, en die vraagt zich af of hij dan nog moet instappen. Mensen gaan erin geloven, terwijl de werkelijkheid anders is. Dat stoort niet alleen mij, maar ook de andere rijders heel erg.’’

Ander verhaal


De cijfertjes vertellen namelijk een heel ander verhaal, vindt Verbij. En niet alleen de kijkcijfers, die nog steeds gezien mogen worden. ,,Schaatsen is nog steeds de nummer twee sport van Nederland. Dat wordt heel goed gevolgd. We zijn ook nog steeds succesvol. En de sport is zeker interessant voor een sponsor. Voor een miljoen zet je een heel mooi team neer, en de tegenwaarde van de exposure is zeker meer waard dan dat bedrag. Laten we daarom eens stoppen met die negativiteit en gewoon weer positief naar het schaatsen kijken. Daar is genoeg aanleiding toe. Bij ons team is Reggeborgh ingestapt als mooi bedrijf met intenties voor de langere termijn, bij andere teams zitten ook meerdere nieuwe en goede sponsoren.’’
Zijn team kende ook de nodige problemen, maar met de komst van Reggeborgh zijn die uit de wereld. Kai Verbij heeft daarnaast zelf nog een overeenkomst met de voormalige sponsor Plantina. ,,Ik had nog een logo over en Plantina was geïnteresseerd als persoonlijke sponsor. Ik ben dankbaar dat ze dat willen doen.’’

Prettig


Daarmee staat alles weer op de rails en zo kon Verbij zorgenvrij afreizen naar de eerste wereldbekers in Japan, het land van zijn moeder. Verbij vindt het altijd prettig daar te zijn, vertelt hij. ,,Niet alleen om familie of vrienden te bezoeken en mijn Japans een beetje bij te spijkeren. Japan is extreem anders dan Nederland en dat vind ik wel fijn. De levensstijl, de tradities die ze proberen te behouden. Een mooie combinatie van modern en heel oud, hoe dat samengaat. Beste van twee werelden? Misschien. Japan heeft ook weer een slechte kant, net als Nederland. Maar het zijn in Japan vooral die oude traditionele dingen, de roots, die ik heel mooi vind.’’
Hij leerde al vroeg de Japanse taal. Werd daar eigenlijk mee grootgebracht. ,,Mijn moeder heeft dat vanaf mijn geboorte gedaan, en ook bij mijn zus en mijn broertje. Tot mijn twaalfde of dertiende ging ik ook elke zaterdag naar een Japanse school. Verstaan doen we de taal allemaal, spreken ook, alleen lezen lukt me nog niet heel erg.’’ Met de Japanse schaatsers verstaat hij zich prima. ,,Ik heb niet heel veel contact met ze, maar als ze er zijn, spreek ik ze op de baan.’’

Verblind


In dat land maakte hij dus een start met een nieuw seizoen. Met een nieuwe instelling. Want de voor hem teleurstellende Spelen hebben Kai Verbij een wijze les geleerd. ,,Ik heb vier jaar naar die Spelen toegeleefd, was daar helemaal door verblind. De titels die ik pakte? Heb ik niet van genoten. Boeide me niet. De Spelen was álles. Maar de droom van een medaille lag in een split second in duigen door die liesblessure tijdens het kwalificatietoernooi. En nu ik de Spelen heb meegemaakt, vraag ik me echt af waar ik me druk om heb gemaakt. Pas toen realiseerde ik me dat alles wat ik heb gewonnen ook geweldig is. Nu zal ik elke podiumplek meer waarderen.’’
Hij hoopt er straks te staan tijdens het WK Sprint in Thialf. Is geen vanzelfsprekendheid, beseft Verbij. ,,Kwalificeren is in Nederland nooit makkelijk. De concurrentie is groot, je moet niet ziek worden of geblesseerd raken. Maar ik zou dat toernooi heel graag rijden.’’

Artikel geplaatst op: 07 december 2018 - 08:48

Gerelateerd

Delen