Suzanne Schulting, boegbeeld van de shorttrack-vrouwen
Stuiterbal en bitch

Ze is de verpersoonlijking van zo’n beetje alles waar shorttrack voor staat. Suzanne Schulting is snel, onbevreesd, zit boordevol actie en, eerlijk is eerlijk, ze ziet er ook nog eens goed uit. Niet voor niets is de Groningse als 20-jarige al het nieuwe boegbeeld van de shorttrackvrouwen.

,,Ik weet wat ik moet doen om te winnen, welke kwaliteiten ik daarvoor nodig heb.''


Suzanne Schulting doet geen enkele moeite om haar karakter te temperen. Waarom zou ze ook? Alle eigenschappen hebben haar gebracht waar ze nu is: aan de internationale top in shorttrack. ,,Ik ben nu eenmaal wie ik ben’’, zegt ze. ’’Een stuiterbal. Van het ene uiterste in het andere. Ja, daar hoort een uitbarsting van woede soms ook bij. Ook dat past bij me.’’
Werp eens een blik op haar vlogs die ze sinds dit seizoen op internet plaatst en je ziet in een paar minuten de hele persoonlijkheid van Schulting terug. Ze is nauwelijks bij te houden, flitst letterlijk van het ene moment naar het andere. Alles is snel, en liefst nog sneller. En ze houdt van de aandacht die ze ermee krijgt. ’’Ik vind het superleuk om te doen, net als met de documentaire Hyena’s op het IJs. Ik geniet heel erg van die aandacht, krijg er energie van.’’
Naast een stuiterbal wordt Schulting ook regelmatig omschreven als een ‘bitch’. Ze schiet in de lach. ,,Die stuiterbal klopt zeker, maar ik kan inderdaad ook een enorme bitch zijn. Ik denk ook dat ik misschien die bitch op het ijs wel moet zijn als ik in shorttrack de allerbeste wil worden.’’ Een zeldzaam momentje van stilte. ,,Naast het ijs een stuiterbal, op het ijs een bitch. Misschien is dat de beste omschrijving.’’

Controle


Maar soms steekt het stuiterballetje ook op het ijs de kop op. Doet ze dingen die ze beter kan laten en is ze misschien zelf wel haar grootste tegenstandster. ,,Ik krijg het elk jaar beter onder controle. Sjinkie Knegt is ook in dat opzicht mijn ultieme voorbeeld. Hij is daar ook enorm in gegroeid, en ik leer echt heel erg veel van hem.’’
Al die lessen mag ze straks in praktijk brengen op de Spelen. Suzanne Schulting maakt er geen geheim van dat ze enorm uitkijkt naar haar olympisch debuut. ,,Nu lijk ik misschien nog rustig en relaxed, maar ik heb er echt heel veel zin in, om te zien hoe het is en wat het is. Ik heb al een klein beetje ervaring, deed al eens mee aan de Jeugd Olympische Spelen. Maar dit zijn wel de échte Spelen.’’
Toch probeert ze zelf het uitkomen op de Spelen al een beetje te relativeren. ,,Je moet het’’, zegt ze, ,,ook niet groter maken dan het is. Ik denk dat je er in moet gaan als in elke andere wedstrijd. Dat is het belangrijkste. Niet denken dat dit een kans is die je maar eens in de vier jaar krijgt, da’s nergens goed voor. Gewoon hard schaatsen, dan komt de rest vanzelf.’’

Valkuilen


Maar Schulting kent zichzelf inmiddels een beetje, en kent zeker ook haar valkuilen. Als ze te graag wil, als ze te gretig is, dan gaat het ook soms helemaal mis. Zoals op het Europees kampioenschap in januari. ,,Dat was meer een kwestie van verkeerde keuzes’’, stelt ze. ,,Ik was best rustig, had mezelf onder controle. Maar ik voelde me ook goed en dat wil ik dan ook graag laten zien.’’
Ze is blij dat het gebeurde op het EK. Het is een waardevolle les die ze nog kan meenemen naar PyeongChang. ,,Ja, voor mij was dat echt wel goed. Daar leer ik ook het beste van. Gebeurt dat in december of november, dan staat het bij mij niet helder meer voor de geest, nu wel. Al met al zie ik het wel als positief dat het EK voor mij zo is verlopen.’’

Boegbeeld


Ze is als een komeet naar de top geschoten, groeide in korte tijd uit tot een boegbeeld in haar sport. Dat legt ook druk op de schouders van Schulting, die nog altijd maar net twintig jaar is. ,,Ik merk natuurlijk wel dat er veel op me afkomt, zeker nu in aanloop naar de Spelen. Maar ik vind dat ook wel mooi, geniet ervan. En het lukt me gewoon de focus te houden op de echt belangrijke dingen. Ik heb er geen last van.’’
Ze weet wat ze kan. ,,En ik weet vooral wat ik moet doen om te winnen, welke kwaliteiten ik daarvoor nodig heb. Ik ben krachtig, sterk en heb een goede mindset. Ik denk dat dat allemaal helpt. Dat wil ik nu laten zien op de Spelen, maar ook in alle andere wedstrijden.’’
Schulting vindt zichzelf niet onvoorspelbaar, een kwaliteit die wel Sjinkie Knegt wordt toebedeeld. ’’Ik heb echt wel een plan, net als hij natuurlijk. Maar ik kan goed anticiperen op wat er in een race gebeurt. Je kunt Sjinkie en mij ook niet echt met elkaar vergelijken, al adoreer ik wel zijn manier van schaatsen. Hoe hij zijn races wint, dat ik wel een voorbeeld voor mij. Maar hem kopiëren, daar word ik zelf niet beter van. Ik moet een eigen manier vinden, maar kan wel kijken naar Sjinkie en daar dingen uitpikken. Hoe hij op cruciale momenten wel rustig blijft bijvoorbeeld.’’

Artikel geplaatst op: 08 februari 2018 - 20:59

Gerelateerd

Delen